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  • Immagine del redattoreClaudia Scarpati

IL CICLO INFINITO DIETA/ABBUFFATE

Quasi ogni giornata inizia con l'idea che oggi sarai "brava" o che "inizi oggi" o che "non mangerai più di un tot" e ti senti subito meglio.

Anche il pensiero stesso ti lascia una sensazione di energia.

Pensi che questa volta sarà diverso, mangerai bene e non ricadrai più nelle abbuffate!

E questo dura per un certo periodo di tempo.

A volte per mezza giornata, altre volte per mesi.


Ti ritrovi a scegliere l'insalata, a saltare il pane, ad optare per l'acqua e a sentire che questo "cambiamento di stile di vita" oramai sarà per sempre.

Così, continui a mangiare i cibi che ti sei detta che "dovresti" mangiare.

Poi, un giorno, decidi di mangiare i cibi che hai stabilito come "proibiti”, quelli che definisci “non sani" o che ti faranno aumentare di peso.

E li mangi come se ti fosse impossibile fermarti.

Ti senti fuori controllo.


"Come ho potuto lasciare che accadesse?" ci si chiede.

Ogni volta che ci si abbuffa, poi si entra in uno stato di vergogna e si amplifica ancora di più il comportamento restrittivo, pensando che – questa volta – saremo più bravi.
Ma il ciclo si ripete sempre, ci si perde, ci si rassegna e non si sente più di avere la capacità di uscirne.

Nella maggior parte dei casi, il fare un’abbuffata o comunque vivere la sensazione di aver perso il controllo sul cibo, non è il risultato di una “dipendenza dal cibo” o della mancanza di forza di volontà.

La verità è che tali episodi sono direttamente correlati a ciò che gli esperti chiamano il ciclo restrizione-abbuffata (The Restrict/Binge Cycle).

In questo senso, è assolutamente possibile affermare che CIÒ CHE CAUSA L’ABBUFFATA È PROPRIO LA DIETA CHE L’HA PRECEDUTA.

So che è difficile immaginare che la restrizione e la dieta possano essere le cause delle abbuffate.

Dopo tutto, la nostra cultura incolpa l'individuo, invece della cultura delle diete, per l'incapacità di controllare le porzioni e limitare ciò che mangiamo.

Dà la colpa a chi "mangia troppo" e premia chi "mangia poco".

Premia la privazione e il mangiare controllato e demonizza il cibo e i corpi che non si adattano ai suoi standard ristretti.


Prima di entrare nel merito del perché questo circolo vizioso possa prendere piede in te e di come tu possa porvi fine, esaminiamo come si presenta in realtà.


Il ciclo Restrizione/Abbuffata ha quattro fasi principali:


Fase 1: VERGOGNA

Pensa all'ultima volta che hai iniziato una dieta, una disintossicazione, un "cambiamento di stile di vita" o qualsiasi altra cosa che implichi il controllo dell'assunzione di cibo per cambiare il tuo corpo.

Ora, ripensa a quello che stavi provando appena prima.

È probabile che tu abbia provato qualche tipo di vergogna.

Forse ti vergognavi della forma del tuo corpo e volevi perdere peso.

Forse ti vergognavi perché avevi mangiato "troppo" nei giorni, nelle settimane o nei mesi precedenti.

Forse ti vergognavi perché sentivi che stavi mangiando "cibi cattivi" da troppo tempo.

Quella vergogna poteva provenire da una forza esterna: un commento di un amico su quanto stavi mangiando, un commento di un membro della famiglia sulle dimensioni del tuo corpo, o un commento del tuo medico sul tuo peso.

Oppure, potrebbe essere scaturita dalla tua reazione a un certo evento: non entrare in un paio di pantaloni, vedere una tua foto che non ti piace, o avere meno energia del solito e dare la colpa al cibo.

Forse non c'è stato un solo caso di vergogna.

Forse provi sempre un po' di vergogna per la tua taglia o per le tue abitudini alimentari.


Fase 2: RESTRIZIONE

Decidi di "prendere il controllo" della situazione.

Pensi che la tua vergogna scomparirà una volta che avrai cambiato il tuo corpo e/o avrai ottenuto il controllo totale sulle tue abitudini alimentari.

Così, inizi una dieta.

Forse non la consideri una dieta - forse stai solo "riducendo" le porzioni o un certo gruppo di alimenti, o contando le calorie.

Forse stai solo cercando di "pulire" le tue abitudini alimentari.

Tutti questi comportamenti sono una forma di dieta e rappresentano certamente una restrizione, proprio perché devi costantemente dire a te stesso di non mangiare certe cose, o di mangiare meno.

Ora, un altro aspetto della restrizione è che questa non è sempre legata a quanto cibo stai mangiando.

In realtà, è maggiormente definita dai tuoi pensieri sul cibo che hai deciso di mangiare e dai tuoi pensieri sul cibo che hai deciso di NON mangiare.

Fai dentro di te una lista di cibi proibiti, il che te li fa desiderare ancora di più.

Ti costringi a mangiare cibi sani che forse non ti piacciono molto e pensi che qualsiasi altro alimento determinerà un aumento di peso.

Per alcuni giorni o settimane - forse anche mesi - se resti fedele alle restrizioni che ti sei imposto, ti senti benissimo!

La restrizione è impegnativa, ma ti fa sentire potente e in controllo.


Fase 3: LE VOGLIE INCONTROLLABILI

Poi, inevitabilmente, arrivano le voglie incontrollabili.

Hai costantemente pensieri sul cibo e si attiva un’ossessiva rievocazione mentale dei cibi che hai stabilito come “off limit”, immaginandone il sapore ed il piacere derivante dal poterli mangiare.


Fase 4: ABBUFFATA

Alla fine, le tue intense voglie hanno la meglio su di te.

È possibile che tu le tenga a bada per qualche tempo, ma non puoi tenerle a bada per sempre.

Quindi, inizi a mangiare cibo "off-limit" e non riesci a fermarti.

Noti che ti senti sazio, ma non importa.

Ti dici che domani ricomincerai la dieta, quindi pensi: "Tanto vale andare fino in fondo, visto che ho già rovinato tutto".

Non mangi solo una pallina di gelato o un paio di biscotti, ma sfrutti al massimo il tuo tempo per mangiare tutto quello che puoi, perché ti dici che “da domani” rientrerai in restrizione e devi goderti tutto il cibo che puoi.

È importante notare che l'abbuffata non riguarda solo la quantità di cibo che si mangia.

Per essere considerata un'abbuffata, è necessario che sia presente una forte componente emotiva.

Devi sentirti angosciato, fuori controllo, colpevole, in ansia, frustrato, ecc.


Si ritorna così alla fase 1, perché ci si vergogna delle abbuffate e/o della mancanza di controllo.

Nel ciclo Restrizione/Abbuffata è l'abbuffata che porta alla vergogna e allo stato di angoscia, ed è l’angoscia che ti fa tornare alla Restrizione.

La cultura delle diete dà la colpa delle abbuffate alla "dipendenza dal cibo" o alla mancanza di forza di volontà.

Le diete ti fanno credere che il modo per smettere di abbuffarti è iniziare un'altra dieta.

Le diete amano dirTi che se trovi la dieta giusta, sarai in grado di smettere di abbuffarti e di sentirti in controllo sul cibo per sempre.

Le diete, inoltre, spesso descrivono quella sensazione di fuori controllo come "dipendenza dal cibo".

Tutto questo non è vero.


Le abbuffate non sono causate dalla "dipendenza da cibo".

Non avvengono perché ti manca la forza di volontà o perché sei un fallimento.

Le abbuffate sono la naturale conseguenza di periodi di restrizioni, vergogna e voglie incontrollabili.

La risposta normale, naturale e primordiale alla restrizione e alla privazione, sia di alimenti che di gruppi di alimenti, è proprio quella di abbuffarsi, mangiare troppo o mangiare oltre la propria sazietà.


Per fermare il ciclo delle abbuffate, devi smettere di andare in Restrizione.

Uscire dalla Modalità Dieta può sembrare spaventoso, proprio perché le diete rappresentano nel nostro cervello una sorta di sentiero sicuro che ci condurrà al nostro peso ideale e, quindi, alla felicità.

Quante diete hai fatto?

Quanti libri di cucina light hai comprato?

Quante ricette?

Quante calorie hai contato?

Quanti carboidrati o grassi o proteine hai tagliato fuori dalla tua alimentazione?


Bene.


Ora chiediti: quanto è migliorato il tuo rapporto con il cibo?


In realtà, quando ti dai il permesso di mangiare qualsiasi cibo tu voglia, in qualsiasi quantità ti faccia sentire bene, le tue intense voglie e i sentimenti fuori controllo inizieranno a svanire.

Quando mangi regolarmente pasti e spuntini che includono cibi soddisfacenti, ti sentirai molto meno ossessionato dal cibo.

Questo non accadrà subito.

Se per molto tempo avete avuto intense voglie, per esempio, di patatine fritte, è improbabile che queste voglie scompaiano improvvisamente quando vi date il permesso di mangiare patatine fritte.

Le prime volte, potreste mangiarne più di quanto vi sentite a vostro agio.

Ma prima di quanto pensiate, sarete in grado di sedervi davanti a un piatto di patatine, mangiarne un po' e smettere di mangiare quando vi sentite pieni o ne avete avuto abbastanza.


Quando ti è permesso di mangiare quello che vuoi, quando vuoi, il cibo comincia a perdere un po' del suo splendore.







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La Dr.ssa Claudia Scarpati è una Psicoterapeuta del Comportamento Alimentare ed è specializzata nell'aiutare adolescenti e adulti che lottano contro il Disturbo da Alimentazione Incontrollata, la Fame Nervosa, il Binge Eating e i problemi di immagine corporea.

Propone un percorso di Psicoterapia per i Disturbi Alimentari a Roma, in zona Eur.

Inoltre, fornisce sedute online per il recupero dei Disturbi Alimentari per tutte quelle persone che non hanno modo di raggiungere lo studio.

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